Alliance Ventures and Definvest acquire stakes in Kalray

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The objective is to accelerate the industrial and commercial deployment of Kalray’s intelligent processor, already integrated into the Renault Symbioz® concept car[1].

Grenoble, May 2, 2018. Kalray, a pioneer in processors for new intelligent systems, announced two new investors: Alliance Ventures, the venture capital fund of Renault-Nissan-Mitsubishi, and Bpifrance as part of Definvest, the investment fund managed on behalf of the French Ministry of the Armed Forces. This transaction amounts to 10M€, including existing and new shareholders; this is the second tranche[2] of the 23.6M€ funding through Safran Corporate Ventures, the Asian investment fund Pengpai, and the long-standing shareholders ACE Management, CEA Investissement, EUREKAP! and Inocap Gestion.

“Intelligent” processors have the capability to analyze on the fly, and in an intelligent manner, a very large flow of information, and to react and make decisions in real time. These intelligent processors are being extensively deployed in fast-growing sectors such as new-generation computer networks, autonomous vehicles, healthcare equipment, as well as drones and robots. Kalray has decided to focus initially on two markets: intelligent data centers and intelligent vehicles, each with a potential of over 1 billion euros. The raised funds will enable the commercial deployment of the existing processor, and the final development of the new generation, scheduled to be launched in 2019.

Eric Baissus, president and CEO of Kalray, has declared: “We are delighted to have been granted these new venture capital funds. Given that next-generation vehicles are one of our priorities, we could not imagine a better strategic partner than Alliance Ventures, the venture capital fund of Renault-Nissan-Mitsubishi, the world’s most successful automotive alliance. As for the participation of Bpifrance and the French Ministry of the Armed Forces through the Definvest fund, it strongly endorses the technological leadership of our solutions in the market, including the defense market.”

Kalray has been developing a new type of processor for the past 10 years, which offers key features — the ratio of computing power to power consumption, and the ability to integrate a large number of critical functions onto a single chip, especially for the new-generation cars that we will be developing. The Kalray processors are already fitted in the Symbioz® autonomous concept-car, which we have been testing for several months. This investment in Kalray is indeed very strategic” has added François Dossa, Head of Alliance Ventures, the Renault-Nissan-Mitsubishi venture capital fund.

Kalray has been supported by the French Defense Procurement Agency (DGA) of the French Ministry of the Armed Forces since 2010. To strengthen its support for the development of this strategic company, the Definvest fund has acquired a stake, thus undertaking its first transaction. Launched last November with a budget of 50 million euros granted by the Ministry of the Armed Forces, Definvest is managed by Bpifrance.

The Minister of the Armed Forces, Florence Parly, has stated: “The Ministry of the Armed Forces is steering a steady course towards innovation and all those who dare innovate. Kalray is Definvest’s first investment and I know many will follow. This first investment sends out a strong signal to all entrepreneurs, researchers and engineers: National Defense believes in you, invests for you”.

Kalray is among these innovating French start-ups and SMEs that develop disruptive technology which is promising, and strategic for our country. The Definvest fund offers a solution to these businesses, whose funding is key to sustainability” has explained Nicolas Dufourcq, CEO of Bpifrance.

Kalray’s legal counsel:

  • Legal: Jones Day (Charles Gavoty, Alexandre Wibaux, Jeremie Noel)

Investors’ legal and financial counsel:

  • Legal: Gide (Pierre Karpik, Arnaud de Keulenaer), Bonna Auzas (Sigmund Briant)
  • Financial: Grant Thornton (Nicolas Tixier)


  • Kalray: Andrea Busch +33 4 76 18 90 71 –
    Serena Boni +33 4 72 18 04 92 –
  • Bpifrance: Annelot Huijgen +33 1 41 79 94 48 –
  • Ministry of the Armed Forces: Press and communication department +33 1 42 19 67 16 –
  • Dicod: +33 9 88 67 33 33 –
  • Renault-Nissan-Mitsubishi Alliance: Nick Twork +33 6 01 05 22 63 –

About Kalray

Kalray is the pioneer of processors for new intelligent systems. As a real technological breakthrough, “intelligent” processors have the capability to analyze on the fly, and in an intelligent manner, a very large amount of information, make decisions and interact in real time with the outside world. These intelligent processors are being extensively deployed in fast-growing sectors such as new-generation networks (intelligent datacenters) and autonomous vehicles, as well as healthcare, drones and robots. The Kalray offer encompasses processors as well as complete solutions (electronic boards and software). Created in 2008, as a spin-off of the CEA, Kalray addresses a broad spectrum of clients, among which server manufacturers, intelligent system integrators and consumer product manufacturers, such as car manufacturers. For more information.

About Definvest

Definvest, a fund launched on November 16, 2017 and managed by Bpifrance on behalf of the French Ministry of the Armed Forces, has a mission to acquire equity shares in the capital of high-tech gems in the defense sector, alongside financial and industrial investors. The objective is to enable these companies to grow independently, strong of their own equity. The fund has an initial budget of 50 million euros. It benefits from the joint expertise of Bpifrance and the the French Defense Procurement Agency (DGA).

About the French Ministry of the Armed Forces’ support to innovation

Overall, the defense industry encompasses dozens of large industrial groups, 4,000 SMEs and mid-tier companies, offering employment opportunities to 200,000 people. This valuable, high-level and innovation-oriented industrial fabric is supported by the French Ministry of the Armed Forces. Indeed, a strong defense industry is crucial to France’s strategic autonomy, and paramount to maintaining its operational supremacy, its protection and its active export policy. The 2019-2025 Military Planning bill, currently under review at the French Parliament, will intensify weapon programs and invest heavily in research, innovation and future armament, namely by extending the research and innovation budget to 1 billion euros by 2022. These investments will benefit the technological and industrial base of the defense sector in general, and all SMEs, start-ups and companies offering breakthrough technology in particular. These measures are part of the innovation policy initiated by the Minister of the Armed Forces, Florence Parly, who has also announced the creation (besides that of Definvest) of the Defense Lab, an agency dedicated to defense innovation, and open to start-ups, the civilian economy and majors investments in terms of artificial intelligence. For more information.

About Bpifrance

Bpifrance, the French public investment bank, has the ambition to help businesses, ranging from start-ups to medium-sized companies, and occasionally large companies, to innovate, invest, grow and export. By sharing the risks with its private and public partners, Bpifrance provides a continuum of financing, from short-term credits to equity capital. For more information – Follow us on Twitter: @Bpifrance – @BpifrancePresse

About Alliance Ventures

Alliance Ventures is a venture capital fund of up to $1 billion over the next five years, operated by Renault-Nissan-Mitsubishi, the world’s leading automotive alliance. The fund, launched in 2018, with a $ 200 million initial investment is co-located in Silicon Valley, Paris, Yokohama and Beijing from where it targets technology and business model innovation in vehicle electrification, autonomous systems, car connectivity and new mobility services. Alliance Ventures is the main interface with the Alliance and its member companies for start-ups, incubators, accelerators, investors and the venture capital eco-system. By drawing on expertise and business opportunities from across the world’s leading automotive alliance, we pursue strategic investments at all maturity stages in startups developing disruptive technologies or businesses.
For more information.

About the Renault-Nissan-Mitsubishi Group

Renault, Nissan Motor and Mitsubishi Motors represent the world’s largest automotive alliance. It is the longest-lasting and most productive cross-cultural partnership in the auto industry. Together, the partners sold more than 10.6 million vehicles in nearly 200 countries in 2017. The member companies are focused on collaboration and maximizing synergies to boost competitiveness. They have strategic collaborations with other automotive groups, including Germany’s Daimler and China’s Dongfeng. This strategic alliance is the industry leader in zero-emission vehicles and is developing the latest advanced technologies, with plans to offer autonomous drive, connectivity features and services on a wide range of affordable vehicles. For more information on Renault, Nissan and Mitsubishi.

[1] A concept car is an experimental car manufactured in limited quantities in order to demonstrate a technology, design features or an application.
[2] This second tranche of 10 M€ is also provided as convertible bonds. The conversion to capital of the first tranche of 13,6M€ took place in 2017.

Alliance Ventures de Renault-Nissan-Mitsubishi et le fonds Definvest, géré par Bpifrance pour le Ministère des Armées, entrent au capital de Kalray

 L’objectif est l’accélération du déploiement industriel et commercial du processeur intelligent de Kalray, déjà intégré dans le concept-car[1] électrique Symbioz® de Renault.

Grenoble, le 2 mai 2018. Kalray, pionnier des processeurs dédiés aux nouveaux systèmes intelligents, annonce l’entrée à son capital d’Alliance Ventures, le fonds de capital-risque de l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi, et Definvest, le fonds géré par Bpifrance pour le compte du Ministère des Armées. Cette opération s’élève à un total de 10 M€, incluant les actionnnaires existants et les nouveaux investisseurs. Elle constitue la deuxième tranche[2] d’une levée de 23,6 M€ initiée en juin 2017 auprès de Safran Corporate Ventures, le fonds d’investissement asiatique Pengpai et de ses actionnaires historiques ACE Management, CEA Investissement, EUREKAP! et Inocap Gestion.

Les processeurs dits « intelligents » permettent d’analyser à la volée et de manière intelligente des flux très importants d’informations, de réagir et de prendre des décisions en temps réel. Leur usage se démocratise dans des secteurs en forte croissance comme les réseaux informatiques de nouvelle génération, les véhicules autonomes, la santé ou encore les drones et robots. Kalray a choisi dans un premier temps de se focaliser sur deux marchés, les datacenters intelligents et les voitures intelligentes, qui représentent chacun un potentiel de plus d’un milliard d’euros. Les fonds levés vont permettre d’engager le déploiement commercial du processeur existant et de finaliser le développement de la nouvelle génération, qui devrait être lancée en 2019.

Éric Baissus, Président du Directoire de Kalray, déclare : « Nous sommes très heureux d’accueillir ces deux nouveaux fonds à notre capital. Alors que l’un de nos marchés prioritaires est celui des prochaines générations de véhicules, nous ne pouvions rêver d’un meilleur partenaire stratégique que l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi, l’alliance de constructeurs automotobiles la plus renommée au monde.  Quant à la participation de Bpifrance et du Ministère des Armées à travers le fonds Definvest, c’est pour nous une très forte validation de l’avance technologique et de l’enjeu stratégique de nos solutions sur le marché. »

« Kalray a développé depuis presque dix ans un nouveau type de processeur dont les caractéristiques, que ce soit la puissance de calcul rapportée à l’énergie consommée ou la capacité d’intégrer sur une même puce un grand nombre de fonctions critiques, sont essentielles, notamment pour les nouvelles générations de voitures que nous allons être amenés à développer. Les processeurs de Kalray équipent déjà notre prototype de voiture autonome, Symbioz®, que nous testons depuis plusieurs mois. Cet investissement dans Kalray est donc tout à fait stratégique », ajoute François Dossa, Directeur d’Alliance Ventures, le fonds lancé par l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi.

Kalray est soutenue depuis 2010 par la Direction générale de l’armement (DGA) du Ministère des Armées. Pour renforcer le soutien au développement de cette entreprise stratégique, le fonds Definvest entre à son capital signant ainsi sa première opération. Lancé en novembre dernier et doté de 50 M€ par le ministère des Armées, Definvest est géré par Bpifrance.

Florence Parly, Ministre des Armées, déclare : « Le ministère des Armées se tient résolument aux côtés de l’innovation et de tous ceux qui osent. Kalray est le premier investissement de Definvest et je sais que beaucoup d’autres suivront. Ce premier investissement, c’est un signe fort pour tous les entrepreneurs, les chercheurs, les ingénieurs : la défense croit en vous, investit pour vous. »

 « Kalray figure parmi ces start-ups et PME françaises innovantes qui développent des technologies de rupture à la fois très prometteuses et stratégiques pour notre pays. Le fonds Definvest apporte une solution à ces entreprises pour qui le financement est particulièrement crucial», explique Nicolas Dufourcq, Directeur Général de Bpifrance.

Conseils Juridiques de Kalray :

  • Juridique : Jones Day (Charles Gavoty, Alexandre Wibaux, Jérémie Noël)

Conseils juridiques et financiers des investisseurs :

  • Juridique : Gide (Pierre Karpik, Arnaud de Keulenaer), Bonna Auzas (Sigmund Briant)
  • Financier : Grant Thornton (Nicolas Tixier)


À propos de Kalray

Kalray est le pionnier des processeurs dédiés aux nouveaux systèmes intelligents. Véritable rupture technologique, les processeurs dits « intelligents » permettent d’analyser à la volée et de manière intelligente des flux très importants d’informations, de prendre des décisions et d‘interagir en temps réel avec l’environnement extérieur. L’usage des processeurs intelligents se démocratise dans des secteurs en forte croissance comme les réseaux informatiques de nouvelle génération (datacenters intelligents), des véhicules autonomes ou encore de la santé, des drones ou des robots. L’offre de Kalray comprend des processeurs ainsi que des solutions complètes (cartes et logiciels). Créé en 2008 par essaimage du CEA, Kalray sert un large éventail de clients, parmi lesquels des fabricants de serveurs, des intégrateurs de systèmes intelligents, des fabricants de produits grand public, incluant des constructeurs automobiles. Pour plus d’informations, rendez-vous sur

À propos de Bpifrance

Bpifrance finance les entreprises – à chaque étape de leur développement – en crédit, en garantie et en fonds propres. Bpifrance les accompagne dans leurs projets d’innovation et à l’international. Bpifrance assure aussi, désormais leur activité export à travers une large gamme de produits. Conseil, université, mise en réseau et programme d’accélération à destination des startups, des PME et des ETI font également partie de l’offre proposée aux entrepreneurs. Grâce à Bpifrance et ses 48 implantations régionales, les entrepreneurs bénéficient d’un interlocuteur proche, unique et efficace pour les accompagner à faire face à leurs défis.

Plus d’information sur : – Suivez-nous sur Twitter : @Bpifrance – @BpifrancePresse

À propos d’Alliance Ventures

Alliance Ventures est un fonds de capital-risque qui prévoit d’investir 1 milliard de dollars au cours des cinq prochaines années, lancé par Renault-Nissan-Mitsubishi, la première alliance automobile au monde.

Le fonds, lancé en 2018 et implanté dans la Silicon Valley, à Paris, à Yokohama et à Pékin, cible un investissement initial de 200 millions de dollars dans la technologie et l’innovation dans les domaines de l’open innovation et des nouvelles mobilités : véhicules électriques, systèmes de conduite autonome, connectivité automobile et nouveaux services de mobilité. Alliance Ventures est la principale interface avec l’Alliance et ses sociétés membres pour les start-ups, les incubateurs, les accélérateurs, les investisseurs et l’écosystème du capital-risque. En s’appuyant sur l’expertise et les opportunités d’affaires de la plus grande alliance automobile au monde, Alliance Ventures cible des investissements stratégiques à tous les stades de maturité de start-ups développant des technologies disruptives.

Pour plus d’informations :

À propos de Renault-Nissan-Mitsubishi

Le Groupe Renault, Nissan Motor et Mitsubishi Motors forment la plus grande alliance automobile du monde. C’est le partenariat interculturel le plus ancien et le plus productif de l’industrie de l’automobile. Les ventes cumulées des trois partenaires ont dépassé les 10,6 millions de véhicules dans près de 200 pays en 2017. Les partenaires sont centrés sur la collaboration et l’optimisation des synergies afin d’accroître au maximum la compétitivité. Ils ont par ailleurs conclu des accords de collaboration stratégique avec d’autres constructeurs, dont Daimler (Allemagne) et Dongfeng (Chine). L’Alliance est en tête dans la fabrication de véhicules zéro émissions, et elle développe les technologies innovantes du véhicule autonome, connecté et abordable de demain.

Pour plus d’informations :

[1] Un concept-car est une voiture expérimentale produite en très peu d’exemplaires, afin de démontrer une technologie, des éléments de style ou un mode d’utilisation.
[2] Cette deuxième tranche de 10 M€ est également souscrite sous forme d’obligations convertibles. La conversion de la premiere tranche de 13,6 M€ en capital est intervenue au cours de l’exercice 2017.